Wir tanzen vor der Bar auf dem Bürgersteig, nehmen Schlucke aus Bierflaschen, die vom Kondenswasser glitschig sind, und jeder von uns ist schweißgebadet. Die dichte Luftfeuchtigkeit der Nacht in Brazzaville lässt unsere Haare im Gesicht kleben und unsere Haut glänzen. Aber das hält die Sapeurs nicht davon ab, in ihren scharfen, kanariengelben oder scharlachroten Anzügen, Fedora-Hüten, Krawatten und eleganten, polierten Schuhen wirklich adrett auszusehen.

(Ich sehe aus wie ein schlicht gekleideter, kraushaariger Chaot, aber ehrlich gesagt habe ich zu viel Spaß, um mich darum zu Treffen Sie die Sapeurs von Brazzaville. Heather Richardson Sie kennen die Sapeurs, die manchmal auch als Kongo-Dandys bezeichnet werden, vielleicht aus der Guinness-Werbung aus dem Jahr 2014, die sie in eine internationale Umlaufbahn brachte - aber die Subkultur existiert schon seit über 100 Jahren.

In den 1920er Jahren hatten viele Menschen in Brazzaville - der Hauptstadt der heutigen Republik Kongo, die damals eine französische Kolonie war - eine Vorliebe für Pariser Mode entwickelt, die vielleicht durch die Soldaten, die nach dem Ersten Weltkrieg aus Europa zurückkehrten, noch weiter verbreitet wurde. Die meisten Historiker sind sich einig, dass dies die Ursprünge von La Société des Ambianceurs et des Personnes Élégantes (Gesellschaft der Geschmacksvermittler und eleganten Menschen) - kurz La Sape - waren.

Auf der anderen Seite des schokoladenbraunen Kongo-Flusses, in Kinshasa, der Hauptstadt der Demokratischen Republik Kongo (DRK), entstand im Laufe des 20. Jahrhunderts ebenfalls la sape. In den 1970er Jahren bekam die Subkultur einen Hauch von Widerstand, als der Präsident der Demokratischen Republik Kongo, Mobutu Sese Seko, das Tragen westlicher Kleidung verbot, um sich vom belgischen Kolonialismus zu distanzieren.

Es ist eine Identität, eine Kultur. Es gibt verschiedene Möglichkeiten, seine Identität zum Ausdruck zu bringen - als Künstler, als Maler. Wir kleiden uns gerne; so drücken wir unsere Identität aus. Natürlich sind wir die Originale.

Wenn nicht wir, wer dann?, sagt Bertrand Zonlelet, der Vorsitzende der Association la Dynamique des Sapeurs Cour des Grands, einer Sapeur-Gruppe aus dem Norden Brazzavilles. (Unser Gespräch wird von meinem Brazza-Führer Destin Net-Simbou (Net) übersetzt, der für die Congo Conservation Company arbeitet).

Es geht um eine Identität, eine Kultur, erklärt Bertrand. Es gibt verschiedene Möglichkeiten, seine Identität zum Ausdruck zu bringen - als Künstler, als Maler. Wir kleiden uns gerne; so drücken wir unsere Identität aus. Seine Gruppe trifft sich zweimal im Monat und veranstaltet Feste, bei denen alle Sapeurs zusammenkommen. Sie arbeiten jetzt mit der kongolesischen Regierung zusammen, um einen offiziellen Tag zur Feier von la sape einzuführen.

Jeder kann ein Sapeur werden, sagt Bertrand, der von Beruf Elektriker ist. Man schließt sich einer Gruppe an und lernt dann, wie man sich kleidet (Texturen sind wichtig), wie man Farben mischt (nicht mehr als drei in einem Outfit) und wie man geht - denn ein Sapeur zu sein bedeutet nicht nur, ein Outfit zusammenzustellen, sondern es auch vorzuführen. Heather Richards Zu Beginn des Abends gesellen sich vier Mitreisende und ich zu Bertrands Gruppe und sitzen in einem großen Kreis auf Plastikstühlen vor der Bar, während die Musik bereits läuft.

Jeder Sapeur stellt sich in die Mitte, um seine Kostüme zu präsentieren, oft mit dem charakteristischen schlurfenden, stampfenden Tanz der Sapeurs. Eine Frau in einem roten Anzug klappt ihre Jacke aus, um ihr lindgrünes Hemd und ihren Gürtel zu enthüllen, und zupft an dem Ende ihres passenden Halstuchs.

Die Sappeure klatschen und feuern sich gegenseitig an. Der zehnjährige Rodivin stolziert in seinem marineblauen Anzug die Straße entlang und posiert wie ein Model am Ende eines Laufstegs für die Kamera.

Seine Mutter und sein Vater sind beide Sappeure. Er sagt, er wolle die Welt bereisen und ihre Kultur weitergeben. Passanten versammeln sich auf dem Bürgersteig und schauen zu. Sapeurs sind dafür bekannt, dass sie bestimmte Bars in Brazzaville aufsuchen, und, so Net, sie sorgen immer für Stimmung. Ein Herr zieht seine Jacke aus und knöpft seine Weste auf, bevor er das Ende seiner Krawatte zwischen die Zähne nimmt und eine Pose einnimmt. Einige Sappeure schwingen gravierte Holzstöcke, andere halten verzierte Pfeifen in den Mundwinkeln.

Eine Sapeuse beginnt mit hochgestreckten Armen und einem rechtwinklig angewinkelten Bein in einer Art Tai-Chi-Pose, bevor sie ihren Hut abnimmt und einen Fuß vor den anderen setzt, um ihre Schottenstoffhose zu zeigen.

Ein Sapeur kann bis zu 100 Designeranzüge besitzen, einige aus Frankreich oder Italien, dazu Schuhe aus England, vielleicht sogar einen Kilt aus Schottland. Treffen Sie die Sapeurs von Brazzaville den letzten Jahren haben sich die Frauen stärker engagiert. Die Gleichberechtigung begann in der Sapologie, sagt Bertrand. Wenn ein Mann in der Lage ist, eine Krawatte zu binden, Treffen Sie die Sapeurs von Brazzaville Frauen das auch können, sollten wir gleichberechtigt sein, sagt die Sapologin Grâce Messani.

Grâce - sie trägt einen hellblauen Anzug mit einem weißen Taschentuch in der Tasche - ist eine preisgekrönte Sapéuse.

Treffen Sie die Sapeurs von Brazzaville

Was braucht man, um ein Champion zu werden? Wie man seine Farben mischt, wie man geht, wie man seine Kleidung zeigt und sogar wie man Fragen beantwortet, sagt Bertrand.

Natürlich kann es auch eine Menge Geld kosten, ein Sapeur zu sein. Ein Sapeur kann bis zu 100 Designeranzüge besitzen, einige aus Frankreich oder Italien, mit Schuhen aus England, vielleicht sogar einem Kilt aus Schottland.

Manchmal erhalten sie Geschenke, aber meistens finanzieren sie ihre Garderobe selbst. Aber, so Bertrand, für ihn und andere wie ihn ist der Aufwand es wert: Es ist eine Ehre, diese Kultur fortzuführen. Es ist klar, dass es nicht nur um Kleidung geht, sondern auch darum, ein Zeichen zu setzen - in Bezug auf Wirtschaft, Gleichberechtigung, Politik und Gemeinschaft. Sie haben eine starke Ausstrahlung, die eine Straße erhellen kann.

Wir tauschen Umarmungen, Küsse und Händeschütteln aus, dann steigen wir in ein Taxi und die Sapeurs winken uns in eine Nacht, die ohne sie schon etwas langweiliger erscheint.


16 28 21