Für eines der ersten großen Theaterereignisse in New York City seit 16 Monaten kann das begeisterte Kraftvollen Remix aktualisiert nichts Besseres tun, als in der natürlichen Pracht des Central Parks Delacorte Theater für die fröhliche, vergeistigte, komische Shakespeare-Neuauflage Merry Wives zu schwelgen.

Abgesehen von der Wiederbelebung der kostenlosen Shakespeare-im-Park-Veranstaltung des Public Theaters und der Neuheit, die Zuschauer an einem Schauplatz zu begrüßen, der eigentlich für die Zeit nach der Pandemie gedacht war (danke, Delta-Variante, dass du dafür gesorgt hast, dass wir uns bei der August-Feuchtigkeit maskiert haben), ist Merry Wives ein echtes Wunderwerk: ein kluger Zusammenprall von Kulturen, sich verändernden Einstellungen und all den vielfältigen Möglichkeiten, die westafrikanische Einwanderer in Süd-Harlem zu ihrer Heimat gemacht haben.

Sicherlich gibt es in Merry Wives mehr alberne Rachefantasien und absurde Eifersüchteleien als in einer Staffel von Real Housewives, aber es gibt hier mehr Freude zu sehen als Zickigkeit oder Schuldzuweisungen. Unter der Regie von Saheem Ali, der ursprünglich aus Kenia stammt, und aus der Feder des ghanaisch-amerikanischen Dramatikers und Adapters Jocelyn Bioh wirkt Merry Wives persönlich, ja sogar ehrfürchtig - von den stolzen, königlichen Gutsherren und den Frauen, denen sie gefallen müssen, bis hin zu den gut gekleideten Pastoren und Hohepriestern aus der Nachbarschaft.

Dass es zusätzliche Handlungsstränge gibt, die sich mit der längst überfälligen Akzeptanz gleichgeschlechtlicher Paare in ihren eigenen Familien befassen, ist ebenso sehr Ausdruck der sich wandelnden Sitten des von Machismo geprägten Traditionalismus wie ein flippiges, lebendiges Theater.

Eine der besten und am wenigsten komischen Zeilen in Merry Wives kommt von einem Vater (Mister Kwame Page, gespielt von Kyle Scatliffe), der seiner Tochter (Anne Page, gespielt von Abena) gegenüber herzlich ist und mit seinem eigenen Traditionalismus rechnet, während er diese Liebe anspricht: Was man nicht ablehnen kann, muss man annehmen.

Biohs Merry Wives haucht einem Werk, das seit jeher zu Shakespeares Nebenwerken zählt, das dringend benötigte neue Leben ein und lässt es wie einen großen Akkord erklingen, indem sie westafrikanisches Patois und schwarzamerikanische Bezugspunkte (von Motown über Jam & Lewis bis hin zu Hip-Hop) in fröhlichem Einklang miteinander verbindet.

Ihr neu abgemischtes Skript ist voller üppiger Lyrik und wird von einem starken Engagement für die Darstellung einer Einwanderergemeinschaft in all ihren lebendigen Facetten getragen, aber täuschen Sie sich nicht: Bioh hat sich den Lachfalten ebenso verschrieben wie der Geschichte vom Streben und Gedeihen der Westafrikaner in Amerika.

In Anlehnung an Shakespeare untersucht Biohs Merry Wives Klasse und Reichtum auf Straßenebene, wobei Respekt die wichtigste Münze des Reiches ist und Merry Wives-Figuren wie Falstaff der Inhaber des Geldbeutels sind - oder derjenige, der am meisten nach einer Bank sucht. Wie von Bühnenbildner Beowulf Boritt entworfen, dreht sich in dieser Ecke von Harlem alles um eine familiengeführte Apotheke, einen familiengeführten Waschsalon und einen familiengeführten Friseursalon, die alle im selben Block wohnen.

Die Kostümbildnerin Dede Ayite stellt uns bunt gekleidete westafrikanische Einwanderer in traditionellen Gewändern, Modefans von Designerlabels, Liebhaber von Hip-Hop-Klamotten und alltägliche Menschen vor, die zu einer freundlichen Mischung verschmelzen. Manchmal brüllen sie im Protest. Black Lives Matter wird zu einem wichtigen Teil von Biohs und Alis Merry Wives in der Nähe des wunderschönen, von Bäumen gesäumten Finales mit einer leidenschaftlichen Rede von Mama Quickly (Shola Adewusi), einer Freundin aus der Nachbarschaft.

BLM-Macht, Aktivisteneifer, das Recht, frei und ohne Gewalt zu leben, und die spirituelle Erfahrung in Westafrika/South Harlem sind auf eine Weise miteinander verbunden, die tief in der Stimme der Götter und derer, die auf ihre Worte hören, verwurzelt ist.

Rückblick auf Merry Wives: Shakespeares Farce wird in South Harlem in einem lebendigen, kraftvollen Remix aktualisiert

Der Mann, der am meisten gezwungen ist, diese Worte zu beherzigen, ist der legendäre Hedonist John Falstaff, die populäre Figur, die Shakespeare aus seinem eigenen Heinrich IV entnommen hat. Unter all den revisionistischen Figuren in Merry Wives ist keine so temperamentvoll, scharfsinnig und albern wie Falstaff. Eine königliche Rolle, selbst in ihrer tollkühnsten Ausprägung, wird Falstaff von Jacob Ming-Trent verkörpert, edel und mitreißend, als ein Baggy-Shorts tragender, Hip-Hop/R&B-schwingender Liebhaber der alten Schule, dessen Lust auf zwei verheiratete Frauen - die warmherzige Madam Ekua Page (Pascale Armand) und die magnetisch frenetische Madam Nkechi Ford (Susan Kelechi Watson) - keine Grenzen kennt.

Als angeberischer Falstaff umwirbt Ming-Trent beide Frauen so munter und dreist, dass er kaum bemerkt, dass ein eifersüchtiger Ehemann (Gbenga Akinnagbes Mister Nduka Ford) seinen eigenen Plan ausgeheckt hat, um Falstaff auf frischer Tat zu ertappen. Erst die Klugheit der Ehefrauen, die ihre eigenen Rachepläne gegen den wiederholt dummen (oder einfach nur geilen, oder beides) Falstaff schmieden, bringt die geheime Maskerade von Mister Ford und seinem weniger eifersüchtigen Freund Mister Page durcheinander.

Das Ensemble passt so gut zusammen wie ein Puzzle und erzählt eine physisch komische, intelligent humorvolle Geschichte über die Ungerechtigkeit der Eifersucht und das Bedürfnis nach Akzeptanz.

Es ist eine Botschaft, die heute genauso elegant wirkt wie zu Shakespeares Zeiten, und wenn Falstaff aus der Rolle fällt, die vierte Wand durchbricht und dem Publikum angewidert von 16 Monaten Langeweile erzählt - keine Clubs, kein Alkohol, kein Theater, nur Netflix - machen sich Ming-Trent, Bioh und Ali Merry Wives für die heutige Zeit zu eigen.


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