Ich bin gerade aus Berlin zurückgekehrt, wo ich auf der jährlichen ITB-Konferenz einen Vortrag über den Stand des multimodalen Sektors gehalten habe. Der Aufenthalt in Europa war eine gute Gelegenheit, einige der Unternehmen, über die ich gesprochen habe, persönlich zu treffen und einen besseren Einblick zu bekommen, wie und warum sie den eingeschlagenen Kurs verfolgen.

Meine Präsentation ist online und kann hier angesehen werden, aber ohne den Text ist sie langweilig. Hier also ein Überblick über meine Ausführungen zu den verschiedenen Akteuren, ergänzt durch das, was ich im Anschluss daran bei einem Treffen mit einigen von ihnen erfahren habe und was sie über die Entwicklung des Marktes denken. SNCF-Mytripset Ich habe das Team von Mytripset in Paris in der SNCF-Zentrale getroffen. Ehrlich gesagt war ich überrascht, dass die SNCF, ein großes und konservatives Bahnunternehmen, ein so cooles Produkt entwickelt hat, und das so schnell.

Bei meinem Besuch erfuhr ich von Alexia Boulot, der Projektleiterin von Mytripset, dass die ursprüngliche Entwicklung von einem sehr kleinen Team in nur vier Monaten durchgeführt wurde. Das ist eine beachtliche Leistung, auch wenn der Nachteil darin besteht, Multi-Modal in Europe: a wrap-up die Website nach wie vor nur in französischer Sprache verfügbar ist und sich noch in der Betaphase befindet. Ich vermute, dass es innerhalb der SNCF unterschiedliche Ansichten über das Produkt Mytripset gibt: Einige sehen in der Multimodalität einen klaren Fortschritt, während andere sich fragen, warum die SNCF überhaupt in Erwägung zieht, Flug, Bus, Mitfahrgelegenheit Multi-Modal in Europe: a wrap-up Fähre zu verkaufen!

Auf jeden Fall hat mich das Team beeindruckt, und ich gehe davon aus, dass dieses Produkt in dem Maße an Popularität gewinnen wird, in dem sie die gesamte Vision zusammenführen. Ob diese Popularität über Frankreich hinausgeht, ist eine andere Frage, aber vielleicht macht sich die SNCF in diesem Multi-Modal in Europe: a wrap-up keine allzu großen Sorgen.

Waymate Ich traf mich mit den Gründern Maxim Nohroudi und Tom Kirschbaum in den sehr zentral gelegenen, sehr schönen Büros von Waymate in Berlin und fand mich inmitten eines Unternehmens wieder, das Multi-Modal in Europe: a wrap-up vor kurzem in zwei Hälften geteilt hatte, allerdings auf eine gute Art und Weise. Maxim demonstrierte seine (relativ) neue Allryder-App auf dem iPhone: eine Fahrplanauskunft, die sich auf den öffentlichen Nahverkehr und andere Optionen (Taxi, Carsharing) in Städten in ganz Deutschland konzentriert, und die sehr beeindruckend ist.

Allryder ist die eine Hälfte des Bildes; die andere Hälfte ist das traditionelle Waymate-Geschäft, mit dem ich vertraut war und bei dem ich befürchtete, dass es im Zuge der Umstrukturierung weniger in den Fokus rücken würde. Dem ist nicht so, sagte mir Maxim, allerdings wird sich der Schwerpunkt mehr auf luftbezogene Funktionen und Nutzerfeedback/ Bewertungen verlagern.

Ich muss zugeben, dass ich mir über diese Verlagerung nicht ganz sicher bin; ich bin ein Fan der hervorragenden Benutzeroberfläche von Waymate (Maxim bestätigte, dass sie stark von Hipmunk beeinflusst wurden) und hoffe, dass sie als multimodaler Anbieter voll engagiert bleiben. FromAtoB Gott sei Dank haben sie einen englischen Namen, denn der ursprüngliche deutsche Name dieses in München ansässigen Unternehmens -VerkehrsmittelVergleich- übersteigt meine begrenzte Fähigkeit, deutsche Wörter auszusprechen.

Ich traf die Mitbegründer Johannes Grassman und Veit Blumschein zum Mittagessen auf der ITB (es ist übrigens schwer, auf der ITB ein anständiges Mittagessen zu bekommen; es gibt jede Menge Würstchen und Pizza und sonst nicht viel).

Wie ich sind sie der festen Überzeugung, dass alle Boote im multimodalen Bereich mit der gleichen Flut steigen können, und wir hatten eine gute Diskussion über ihre Fortschritte und darüber, wohin sich der Markt ihrer Meinung nach entwickelt. Sie sind seit 2008 auf dem Markt und wissen mehr über den Markt als die meisten anderen, und sie haben auf ihrem Weg viel SEO-Saft gesammelt. Das bedeutet starken Traffic auf ihrer B2C-Website und hat sie meiner Meinung nach in eine gute Position als derzeitiger Marktführer unter den europäischen Websites gebracht.

(Damit meine ich die multimodale Website, die den meisten Verkehr für ihre Buchungspartner generiert). Ein interessantes Gesprächsthema waren die ständigen Probleme, die sie mit Anbietern haben, die ihre APIs ohne Vorankündigung ändern, was zu unerwarteten Ergebnissen und Fehlern auf angeschlossenen Seiten wie FromAtoB führt. Angesichts der Strategie von Rome2rio, keine API-Verbindungen herzustellen, bis der Benutzer (optional) Daten eingibt, gebe ich zu, dass ich ein wenig Schadenfreude empfand, als ich das hörte!

Auf jeden Fall sage ich diesem sehr fokussierten und erfahrenen Team weiteres Wachstum und Erfolg voraus. GoEuro Naren Shaam, der Gründer von GoEuro, war Anfang des Jahres in allen Medien mit der Nachricht über weitere Investitionen in sein Berliner Startup vertreten und sorgte für Partystimmung, indem er am Dienstagabend vor der ITB zusammen mit dem Travel Massive Meet-up eine Veranstaltung organisierte, die Hunderte von Branchenvertretern anzog.

Ich nehme an, eine Party zu schmeißen ist ein guter Weg, um das Geld eines VCs auszugeben, aber Naren sagt, dass sein eigentlicher Fokus auf dem Aufbau von API-Verbindungen zu Bahn- und Busbetreibern in Deutschland, Spanien und Großbritannien liegt. GoEuro listet derzeit 37 abgeschlossene Verbindungen auf seiner Website auf, und Naren sagt mir, dass sie noch viele weitere in Arbeit haben.

Nach den Rückmeldungen, die ich während meiner Reise von Wettbewerbern und verschiedenen Bahnbetreibern erhalten habe, nimmt niemand GoEuro auf die leichte Schulter. Mit 49 Mitarbeitern (und es werden immer mehr) ist dies ein typisches VC-finanziertes Unternehmen mit einer Go big or go home-Strategie, die zu großen Gewinnen führen kann.

oder zu wilden Implosionen, wenn die Dinge schief laufen. Eine Sache, die ich nicht begreifen kann, ist, woher der Traffic kommen soll: GoEuro behauptet, Multi-Modal in Europe: a wrap-up derzeit durchschnittlich 1,8 Millionen Besucher pro Monat zu verzeichnen sind, was für eine Website, die sich derzeit auf nur drei Märkte konzentriert, bemerkenswert hoch erscheint.

Um diese Ausgabenkurve zu übertreffen, brauchen sie viel Verkehr und eine gute Konversion, und ich frage mich, ob das Gleichgewicht (hohe Gemeinkosten: enge geografische Grenzen) funktionieren kann. Die Zeit wird es zeigen, aber im Moment scheinen sie auf dem richtigen Weg zu sein und sind zuversichtlich, was ihre Fortschritte angeht. Routerank habe ich als den Großvater des Sektors bezeichnet; es gibt sie seit 2006, aber sie unterscheiden sich von den anderen europäischen Akteuren dadurch, dass sie nur B2B sind; die Website für Verbraucher ist im Wesentlichen eine Werbung für ihre B2B-Dienste.

Sie haben erfolgreich Partnerschaften geschlossen und zählen BCD und Hogg Robinson zu ihren Kunden, ebenso wie die Zürich Versicherung, die Schweizer Regierung und das Weltwirtschaftsforum. CEO Jochen Mundinger ist ein bisschen wie ein Schweizer Banker: Er verrät nicht mehr als er muss, daher ist mein Verständnis von Routerank und seiner Entwicklung etwas begrenzt. Ich gehe davon aus, dass die Bereitstellung von maßgeschneiderten multimodalen Lösungen für Lizenznehmer im Wesentlichen ein Dienstleistungsgeschäft ist und dass sich die Aussichten von Routerank von denen der anderen hier aufgeführten Unternehmen stark unterscheiden.

Wanderio Wir wissen ein wenig über dieses in Rom ansässige Startup-Unternehmen, weil es unsere API nutzt. Wir sind uns nicht ganz sicher, was sie damit machen, da sie ihre eigenen Daten zu unseren hinzufügen, bevor sie die Ergebnisse anzeigen.

Dennoch gefällt uns ihre Benutzeroberfläche und wir denken, dass ihre schrittweise Herangehensweise an die Erstellung von Reiserouten ein echter Gewinn ist, oder zumindest ein guter erster Schritt.

Der Schwerpunkt liegt natürlich auf Italien und den angrenzenden Staaten, aber die Tests, die ich für Reisen in ganz Europa durchgeführt habe, haben alle gut funktioniert. Wir erwarten, dass wir mehr von Wanderio sehen werden; sie werden von der Tatsache profitieren, dass sie nicht in Deutschland ansässig sind und auf ihrem Heimatmarkt keine großen Konkurrenten zu haben scheinen.

Dieser kleine Akteur könnte ein großer Gewinner werden, weil er einfach sehr gut im multimodalen Verkehr in Italien und den unmittelbar angrenzenden Ländern ist. Deutsche Bahn - Qixxit Das war eine Überraschung. Ich wusste, dass die DB im September letzten Jahres ein Produkt herausgebracht hatte, aber ich schätze, an dem Tag, an dem ich es mir ansah, war die Website nicht mehr erreichbar, und dann habe ich es ganz vergessen.

Jetzt sind wir seit zwei Wochen in Europa und jeder stellt die gleiche Frage: Was halten Sie von Qixxit? Nun, ich bin ziemlich beeindruckt. Sowohl die Web- als auch die App-Version haben schöne Benutzeroberflächen, sie sind schnell, die Daten, die größtenteils von der DB stammen, sind natürlich sehr zuverlässig, und die Abdeckung in ganz Europa ist umfassend.

Aber es gibt auch Nachteile: Es ist noch in der Beta-Phase und nur in deutscher Sprache verfügbar. Und es gibt auch keine Flüge, was meiner Meinung nach bedeutet, dass es sich noch nicht wirklich als eine vollständige multimodale Website qualifiziert. Und schließlich ist der Name irgendwie seltsam: Ich glaube nicht, dass er auf Deutsch etwas bedeutet, und es ist schwer zu wissen, wie man ihn auf Englisch ausspricht oder schreibt.

Die DB hat Qixxit von einem Drittanbieter entwickeln lassen, und es Multi-Modal in Europe: a wrap-up leicht zu erkennen, dass die Leute, die bahn.de entworfen haben, nicht daran beteiligt waren (das ist keine Kritik, sondern nur eine Feststellung; Bahn.de ist eine tolle Seite!) Aber ich frage mich, was mit dem Produkt passieren wird, wenn es wieder im Haus ist, unter den Fittichen der unzähligen Gremien, die in einem riesigen Konzern wie der DB das Sagen haben?

Einerseits befürchte ich, dass Qixxit, wenn es wie ein Startup geführt wird, leicht die Konkurrenz im europäischen multimodalen Raum vernichten könnte, andererseits denke ich, dass es interessant sein wird, zu beobachten, wie die DB versucht, mit flinken, fokussierten Konkurrenten wie GoEuro und FromAtoB zu konkurrieren, die wirklich Startups sind! Multi-Modal: Unterschiedliche Architekturen Es gibt einen großen Unterschied zwischen dem technologischen Ansatz, den die europäischen Seiten gewählt haben, und dem Ansatz, den wir hier bei Rome2rio gewählt haben.

Die europäischen Seiten verwenden einen API-basierten Ansatz, bei dem sie sich - wie bei der traditionellen Flugsuche - in Echtzeit mit APIs von Drittanbietern (z.B. Bahnbetreibern, Busunternehmen, Mitfahrzentralen) verbinden, um die Daten zu sammeln, die sie in ihren Suchergebnissen anzeigen.

Der eindeutige Vorteil dieses Ansatzes ist, dass die Ergebnisse viele Informationen enthalten, die für Buchungen sehr hilfreich sind: Verfügbarkeit, genaue Fahrpläne, genaue Tarife.

Die Nachteile sind jedoch real, und der Markt muss sich erst noch entscheiden, welchen Ansatz er bevorzugt. Rome2rio sieht Multimodalität als ein Problem der Suchmaschinen. Wir halten indizierte Daten in einem riesigen Speicher vor und liefern Ergebnisse fast sofort, genau wie Google oder Bing.

Wir sind der Meinung, dass die Abstriche, die wir bei den buchungsbezogenen Daten machen - wir zeigen die Häufigkeit an, nicht die Fahrpläne, und die geschätzten Preise anstelle der exakten Preise - angesichts der Vorteile eines sofortigen Ergebnisses angemessen sind.

Dieser Kompromiss - Schnelligkeit der Ergebnisse gegenüber buchungsbezogenen Daten - wirkt sich auch auf die Reichweite aus. API-Verbindungen brauchen Zeit, um aufgebaut zu werden, und viele Anbieter (vor allem Busse und Fähren) bieten sie einfach nicht an.

Das bedeutet, dass Rome2rio schnell eine breitere (und tiefere) geografische Abdeckung aufgebaut hat, während sich die europäischen Websites weitgehend auf die großen Betreiber in Europa konzentrieren.

Wie gesagt, der Markt muss erst noch herausfinden, welcher dieser Ansätze ihm am besten gefällt. Die Chancen stehen gut, dass es in diesem Bereich genug Platz für die Gewinner auf beiden Seiten der Medaille gibt.

Buchung von Bodentransporten Eine der Folien in meiner Präsentation trägt die Überschrift Warum ist die Buchung einer Reise durch Europa so ein Albtraum? Es gibt die weit verbreitete und berechtigte Ansicht, dass die Buchung von Zügen und anderen Verkehrsmitteln nicht so einfach ist wie die Buchung eines Fluges.

Diese Ansicht wird durch die Tatsache verstärkt, dass einige nationale Bahn-Websites wirklich sehr schlecht sind (ich bin in der Branche tätig und kann auf einigen dieser Websites keine Buchung vornehmen!

Wer entwirft sie? Haben sie jemals Benutzertests durchgeführt?) Wie auch immer, es ist nicht alles schlecht. Bahn.de zum Beispiel ist eine erstaunliche Website, die jedes Jahr Buchungen im Wert von etwa 2 Milliarden Euro verarbeitet; das Team der DB weiß offensichtlich, was es tut. Und neue Websites wie Ouigo zeigen allmählich, wie cool eine Zugbuchungsseite sein kann. Mein persönlicher Favorit ist Loco2, eine in Großbritannien ansässige Website, die den Buchungsprozess für eine wachsende Zahl von europäischen Betreibern normalisiert hat.

Auf Loco2 können Sie eine einzige Buchung von Oxford (Großbritannien) nach Tarragona (Spanien) vornehmen; früher waren das drei verschiedene Websites und drei verschiedene Buchungen.

Ohne wirkliche Verbesserungen im Buchungsprozess am Boden werden die Multi-Modal in Europe: a wrap-up Sites ihren Fortschritt bremsen müssen, aber ich sehe, dass hier genug gute Arbeit geleistet wird, so dass ich mir in diesem Punkt wohl keine allzu großen Sorgen machen sollte.

Multi-Modal in Europe: a wrap-up

Zusammenfassung Der multimodale Sektor hat einen sehr guten Start hingelegt, wobei die meisten - wenn auch nicht alle - Aktivitäten in Europa angesiedelt sind. Die Tatsache, dass es in den USA keine neuen Marktteilnehmer gibt, ist keine Überraschung. Der US-Reisemarkt ist auf den Flugverkehr ausgerichtet, und die Amerikaner betrachten Alternativen zum Bodenverkehr seit jeher als deklassiert.

Das ist eine echte Chance für Unternehmen in anderen Teilen der Welt, ihren US-amerikanischen Konkurrenten, die in fast allen anderen Bereichen der Online-Reisebranche führend sind, den Rang abzulaufen. Die Tatsache, dass dieser spezielle Sektor von entscheidender Bedeutung sein könnte, ist eine interessante Fußnote in der sich entfaltenden Geschichte.

Rod Cuthbert


17 2 29